Hamsun'ın asıl adı Knut Pedersen'dir. 4 Ağustos 1859 yılında Norveç’te doğdu. Yazarlıkta kullandığı Hamsun adını, babasının 1863'te yerleştiği Hamsund köyünden aldı. Çocukluğu ve gençliği kırsal bölgede geçti. Hemen hemen hiç resmi eğitim görmedi. Genç yaşta çeşitli işlerde çalışmaya bir yandan da yazmaya başladı. Çalışmak için ABD'ye gitti. Orada edebiyat üstüne konferanslar vermekten tramvay biletçiliğine kadar, çeşitli işlerle uğraştı. 1889'da Norveç'e dönüşünde Amerikan yaşamını eleştiren bir makale yayınladı. İlk romanı olan Açlık'ın büyük başarı kazanmasından sonra, hayatını yazarlıkla kazanmaya başladı. 1920'de Nobel Ödülü'nü aldı. 1930'larda ülkesindeki faşist partiye katıldı. II. Dünya Savaşı'nda Norveç'in işgali sırasında Almanları destekledi. Savaştan sonra, bu nedenle tutuklandı, ancak ileri yaşı dolayısıyla yalnızca para cezasına çarptırıldı.9 Şubat 1952`de 93 yaşında öldü. Göçebe, Açlık, Pan, Rosa, Gizemler, Toprağın Bereketi, Sonbahar Yıldızları Altında, Dünya Nimeti eserlerinden bazılarıdır.