Balkanların Maksim Gorki'si olarak anılan Paniat İstrati 1884 yılında Romanya'nın bir liman kenti olan İbrail'de doğdu. Gençliğini, aralarında İstanbul'un da olduğu pek çok Osmanlı kentinde geçirdi. Babası Yunandır. Mısır'ı, Lübnan'ı, Suriye'yi gezdi. Bu dönemde, bulduğu bir sözlük sayesinde Fransızca öğrendi. 1921 yılında, Fransa'nın Nice kentine giderken, yalnızlığı dolayısıyla ihtihar girişiminde bulundu. 1935 yılında ölmüştür. İlk romanı Kira Kiralina 1923 yılında birlikte basılmıştır. Panait Istrati tüm eserlerini anadili olan Rumence değil, Fransızca olarak yazmıştır. Türkçeye de çevrilmiş önemli eserleri arasında Arkadaş, Akdeniz, Sokak Kızı, Angel Dayı, Kodin, Baragan'ın Devedikenleri, Uşak ve Sünger Avcıları başta gelir. Panait Istrati romanlarının çoğunda yaptığı yolculukları anlatır. Fakat gezdiği ülkeler değil, tanıdığı insanlar ön plandadır.