John Steinbeck, 1902’de Kaliforniya’nın Salinas kasabasında doğar. Yaşıtları gibi çocukluk ve gençlik yılları boyunca yaz tatillerini civar çiftliklerde çalışarak geçirir. 1920-1926 arasında, aralıklarla Stanford Üniversitesine devam eder. Stanford Üniversitesi’nde altı yıl süren üniversite öğrenimi boyunca, sadece yazarlık kariyerinde kendisine yararlı olacağını düşündüğü derslere katılır. Yine aynı dönemde hem okul masraflarını karşılamak, hem de hayat deneyimlerini geliştirmek amacıyla tezgâhtarlık, ırgatlık, duvarcılık, boyacılık, kapıcılık, marangozluk, laborantlık gibi pek çok işte çalışır. Öğrencilik yıllarında başladığı yazmayı sürdürür. Irgatlık ve işçilik yaparken edindiği deneyimler, eserlerinde, işçilerin yaşamlarını gerçekçi bir dille anlatmasına büyük katkı sağlar. İlk romanı Altın Kupa’dır. Daha sonra "Yukarı Mahalle", "Bitmeyen Kavga" adlı eserlerini yazar. "Fareler ve İnsanlar" ile “Gazap Üzümleri” adlı romanlarında gösterdiği başarı, kendisine "Pulitzer Ödülü" nü kazandırır. 1962'de edebiyata katkılarından dolayı Nobel Edebiyat Ödülü'ne lâyık görülür. 1968 yılında vefat eder. Diğer belli başlı eserleri arasında “Ay Battı, Sardalye Sokağı, İnci, Cennetin Doğusu, Tatlı Perşembe, Mutsuzluğumuzun Kışı” sayılabilir.