Dickens, 7 Şubat 1812 yılında İngiltere’nin Hampshire eyaletinde dünyaya gelir. Babası küçük bir devlet memurudur. Çocukluğu zorluklar içinde geçen yazar, on yaşında iken ayakkabı boyası satan bir dükkânda çalışmaya başlar. Ekmek parasını çıkarabilmek için çalışırken bir yandan da kendini geliştirir. Stenografi öğrenir, mahkemelerde ve gazetelerde stenograf olarak çalışır. Morning Cronicle gazetesinin Avam Kamarası muhabiri olarak çalıştığı sırada, 1836’da, ilk eseri Picwick’in Maceraları’nı aynı gazetede tefrika olarak yayımlatır. Eser umulmadık bir başarı kazanır ve Dickens 26 yaşında tüm İngiltere’nin sevdiği bir yazar olur. Dickens 1842’de Amerika’ya gider ve orada beş ay kalır. 1844–1847 yılları arasında Avrupa’yı gezen yazarımız, 1846’da Daily News gazetesinin kurucusu olur. 1870’te, elli sekiz yaşında iken kalp krizinden ölür. Picwick’in Maceraları, Oliver Twist, Antikacı Dükkânı, David Copperfield, Perili Ev, Küçük Dorrit, İki Şehrin Hikâyesi, Büyük Umutlar bütün dünyaca tanınan eserlerinden bazılarıdır.