Tarık Buğra, Akşehir’de doğdu. İlk ve ortaokulu Akşehir'de okudu. 1936’da Konya Lisesi ’nden mezun oldu, İstanbul Üniversitesi Tıp Fakültesi’ne kaydoldu. İki yıl sonra Hukuk Fakültesi’ne, oradan da Edebiyat Fakültesi’ne geçti. Mezuniyet tezini vermeden ayrıldı. Daha sonra Küçük Ağa adlı romanı Mehmet Kaplan tarafından mezuniyet tezi olarak kabul edildi ve Yeni Türk Edebiyatı Kürsüsü'nden mezun oldu. Gazeteciliğe 1947’de Akşehir’de babası Erzurumlu Mehmet Nâzım Bey’le birlikte Nasreddin Hoca gazetesini çıkararak başladı. 1951’den sonra çeşitli gazetelerde çalıştı. Tercüman Gazetesi'ndeki köşe yazarlığından 1976’da ayrıldı, zamanını bütünüyle edebiyata verdi. Oğlumuz, İki Uyku Arasında, Siyah Kehribar, Küçük Ağa, Küçük Ağa Ankara, Firavun İmanı, Dönemeçte, Gençliğim Eyvah, Yağmur Beklerken, İbiş’in Rüyası, Osmancık, Yağmur Beklerken eserlerinden bazılarıdır. 1991’de Devlet Sanatçısı unvanını aldı. Tarık Buğra, 26 Şubat 1994'de kanser tedavisi gördüğü Çapa Tıp Fakültesi Hastanesi’nde öldü.