İngiltere’de 1660 yılında dünyaya geldi. Çeşitli güçlükler ve tehlikelerle dolu bir yaşam geçirdi. 1685’te İngiltere kralı II. James’e karşı başlatılan ayaklanmaya katıldı. Yaşamının çeşitli dönemlerinde tüccarlık, fabrikatörlük, devlet memurluğu ve hatta casusluk yaptı. 1719 yılında yayınlanan “Robinson Crusoe” romanına kadar, genellikle siyasî makaleler yazdı. Romanın gördüğü büyük ilgi ile birlikte, bütünüyle edebiyatla ilgilenmeye başladı. Robinson Crusoe’nun yeni serüvenleri ve düşünceleri ile ilgili iki kitap daha yazdı. Albay Jack, Veba Yılı Günlüğü, Bir sipahinin Anıları eserlerinden bazılarıdır. Daniel Defoe, Robinson Crusoe ile modern İngiliz romanının başlatıcılarından oldu. Defoe, İngiliz edebiyatında gerçek karakterlerin hikâyelerini gerçekçi olarak anlatan ilk yazarlardandır.