Cumalı 13 Ocak 1921 de Yunanistan’ın Florina kentinde doğar. ‘Büyük Mübadele’de ailesinin Türkiye’ye göç edip Urla’ya yerleşmesi ile ilkokulu Urla Şehit Kemal İlkokulu’nda okur. Ortaokul ve lise öğrenimini İzmir Erkek Muallim Mektebi’nde, üniversite eğitimini ise Ankara Hukuk fakültesi’nde sürdüren Cumalı önce Toprak Mahsulleri Ofisi’nde, daha sonra Milli Eğitim Bakanlığı Güzel Sanatlar Genel Müdürlüğünde çalışmaya başlar. 1948 yılında Urla’ya dönen Necati Cumalı, 1950- 1957 yılları arasında İzmir ve Urla’da avukatlık, 1957 Kasım’ında Paris Ataşeliği’nde Radyo Dinleme Memurluğu yapar. Cumalı, yazarlığı “tek uğraş alanı” seçip İstanbul’a yerleşir. Yazarlığını besleyen en önemli kaynak ise 1950 – 1957 arasında sürdürdüğü avukatlık mesleğidir. Cumalı, roman ve öykülerinde Ege yöresini, taşra, kasaba insanının gerçeğini, yaşadığı toplumsal sorunları işler. Yalnız Kadın, Susuz Yaz, Ay Büyürken Uyuyamam, Kente İnen Kaplanlar,Tütün Zamanı, Aşk da Gezer, Üç Minik Serçem, Viran Dağlar eserlerinden bazılarıdır.