13 Nisan 1914’te İstanbul’da doğan şair, 14 Kasım 1950’de aynı kentte ölür. Şair, ilk öğrenimine Galatasaray’da başlar. Orta öğrenimini babasının görevi nedeniyle bulundukları Ankara’da tamamlar. Liseden sonra İstanbul Üniversitesi Edebiyat Fakültesi Felsefe Bölümüne girer; 1935’de okulu bitirmeden ayrılır. 1936-1942 yılları arasında PTT Genel Müdürlüğünde memurluk yapar. 1945-1947 tarihleri arasında Millî Eğitim Bakanlığı Tercüme Bürosunda çalışır. Sonraki yaşamını çevirmenlik ve yazarlık yaparak geçiren şair, 1 Ocak 1949-15 Haziran 1950 tarihleri arasında “Yaprak” dergisini yayımlar. Daha sonra Oktay Rıfat HOROZCU ve Melih Cevdet ANDAY ile birlikte “Garip” adlı ilk şiir kitabını çıkarır. Kitabının yayımlanması, sonradan “Garipçiler” adıyla anılan şiir akımının da doğmasına sebep olur. Şairin ölümü trajiktir. Ankara’da belediyenin kazdırdığı bir çukura düşerek başından yaralanır. Ertesi gün İstanbul’a döner; dört gün sonra, 36 yaşında beyin kanamasından yaşamını yitirir. Orhan Veli’nin şiirlerini topladığı kitapları “Garip” “Vazgeçemediğim”, “Destan Gibi”, “Yenisi” ve “Karşı”dır. “Denize Doğru” adıyla basılan düzyazıları ve on iki adet çeviri kitabı vardır. La Fontaine’nin masallarını manzum olarak dilimize çevirmiştir.